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US PGA Championship 2019 May 16 Thu - 19 Sun

2019年5月16日-5月19日 ベスページ・ブラックコース(ニューヨーク)

Gary Kellner/Getty Images

Player Column

選手コラム

タイガー・ウッズのドライバー変遷

タイガー全盛期のクラブセッティング ドライバーは激小

ゴルフ界にアスリートという概念が生まれたのは1990年代。タイガー・ウッズ(米国)の出現が大きく影響したのは間違いない。ツアーの飛距離は道具の進化と相まって、平均飛距離が300ヤードを超える時代に突入。そんな流れを引っ張ったのもウッズだった。

デビュー当時から注目を集めたウッズ。そのパワフルなドライバーショットにゴルフファンは酔いしれた。アマチュアとしてツアーデビューを果たしてからしばらくはドライバーにもスチールシャフトを挿し、豪打を連発。97年の「マスターズ」で海外メジャー初制覇を遂げて以降、積み重ねたメジャー勝利は「15」。そんな勝利を支えたドライバーたちを振り返ってみる。


デビューの1996年から約2年間は、アマチュア時代から使用していた『キングコブラ・ツアーメタル』がエースドライバー。長さは当時としては短いわけでもない43.75インチでシャフトスチール。ダイナミックゴールドのX-100を挿していた。

98年から、いわゆる黄金期となった2000年まではタイトリストの『975D』がエース。こちらも前作と同じスペックで、当時は300ヤードを飛ばし、圧倒的な飛距離を誇っていた。このドライバーで数々の記録を打ち立て、01年まで使用。多くのアスリートゴルファーに影響を与えたモデルだった。

ナイキに変更!

ナイキにクラブ変更!

02年はいちばんの変革の年となった。契約を結ぶナイキがクラブに本格参入、看板プロのタイガーも徐々にスイッチをしていった。その中で、ドライバーもナイキマーク入りに変更。『フォージドチタンプロトタイプ』に関係者らも驚いた。

大胆スイッチに03年は苦戦。メジャー制覇はなく、04年には同社製の『イグナイトプロトタイプ」に変更。そして、05年には同系統の『イグナイト460プロトタイプ』を投入し、再び黄金期を迎える。

それでも体積460ccのドライバー、操作性を重んじるプロ達にとっては扱いやすさに問題があった。タイガーのように曲げたとしても驚異的なリカバリーショットを連発してバーディにつなげるレベルであれば問題なかったが、この頃からティショットの不安を抱えることになる。

そんな状態でも優勝できるのがタイガー。06年にはより慣性モーメントを高くした『サスクワッチ460」で活躍。07年から2年間は『サスクワッチツアー460』でもメジャー制覇を果たしている。

09年には一時期、『サスクワッチ・ダイモ380プロトタイプ』を投入したが、ここからはスキャンダルやケガに苦しむ時代。以降、10年から3年間は『VRツアー』を投入したが、クラブではなく、選手としての暗黒時代を迎えた。

それが13年には完全にカムバック、年間5勝を挙げる。これを支えたのが、赤いヘッド話題となった『VR-Sコバートツアー』。さらに翌年からは同系統の『VR-Sコバートツアー2.0』と続いたが、15年は『Vapor Speed TW』と最新モデルを投入するが、腰のケガに勝つことはできず、出場機会が激減。16年は出場なしに終わった。

テーラーメイド時代

17年以降はテーラーメイドのクラブを使用。腰のケガからの復帰で、強烈なスイングは影を潜めたが、年齢と体の衰えにあったスイングを体得。よりなめらかで流れるようなスイングで、力感のない、安定したスイング。これに伴い『M2』、『M3』そして『M5』に移行し、マスターズで完全復活優勝を遂げた。

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